Matthijs den Dekker

Stel vragen, zoek God, reis mee. Verhelder je blik. | Een blog sinds 2013

jongeren in de kerk - onderzoek


Een reactie plaatsen

Jongeren maken je kerk gezonder. 6 strategieën om ze te trekken en te houden.

Elke kerk heeft veel baat bij jongeren. Zoveel zelfs dat elke kerk vol zou moeten inzetten op het aantrekken en betrokken houden van jongeren.

Dat schrijven drie onderzoekers van het Amerikaanse Fuller Youth Institute in het boek Growing Young. Zij zochten uit wat een kerk daarvoor nodig heeft. En het antwoord is verrassend: flitsende diensten, een hippe dominee en een koffiebar in de kerk bungelen ergens onder aan het lijstje. Bovenaan? Daar vertel ik straks meer over.

Maar eerst die baat. ‘Mopperdemopper, moet het weer allemaal om jongeren draaien?’ Ja! Uit het onderzoek blijkt Lees verder

Kerk als plek van samen


1 Comment

Hoe de kerk zou moeten zijn, in 3 citaten

In sommige kringen is het hip om de kerk bij het oud papier van het christendom te schuiven. Ik snap die kringen. In sommige kringen is het hip om te zeggen dat de kerk zo’n beetje de plaatsvervanger van Christus op aarde is. Ik snap die kringen ook wel. In sommige kringen is het hip om vooral te benadrukken dat je een haat-liefdeverhouding met de kerk hebt. Dat is een beetje de kring waar ik in zit.

Ik heb namelijk een haat-liefdeverhouding met de kerk.

Als ik lees hoe kerken in grote steden over de hele wereld Gods liefde verbinden aan Gods gerechtigheid en Gods oog voor weggedrukten en onderdrukten, denk ik: Lees verder


1 Comment

Waarom de Kerk niet de Bron is en me dat nederiger en belangrijker maakt

“Vaak hebben we het idee dat de Kerk een soort goddelijke telefooncentrale is.”

Het is een uitspraak van de Amerikaanse priester Robert Farrar Capon uit een interview uit 1983 (vandaar de gedateerde vergelijking met telefooncentrales :-)). Hij zegt erover:

“Vaak hebben we het idee dat de Kerk een soort goddelijke telefooncentrale is, die de wereld doorreist met als doel mensen te overtuigen hun telefoonlijntjes bij hen in te pluggen, want dan komt het goed. […] Voor de Kerk is deze gedachte dodelijk. De Kerk is namelijk in de wereld gezet om aan te kondigen dat God Lees verder

Foto-klas


1 Comment

Brief aan Ewout B.L.

Best Ewout,

Je kwam me tegen in een periode van mijn leven waarin ik alles wist en alles vooral beter wist. Je kwam bij ons in de klas, ergens halverwege de middelbare school en je was anders. Je sloot je aan bij ons groepje, met mensen zoals ik: een nerd die alles beter wist, in zijn eigen wereldje leefde en niet bij de hippe tieners hoorde.

Je was anders, omdat je niet zozeer onverschillig was, zoals andere leerlingen die wel christelijk waren opgevoed, maar je noemde jezelf ‘agnost’. Je was de enige actief niet-gelovende leerling in de klas. Je had interesses die niemand anders had. Je had overtuigingen die niemand anders had.  Je was anders, je kwam van een andere school, je paste er niet in.

Terwijl ik die vorige paragraaf schrijf, zoek ik naar wat ik me van je herinner. Het is moeilijk en dat is precies de reden waarom ik deze brief schrijf: Lees verder


9 reacties

Ik vind het moeilijk om open kerk te zijn

Ik geloof in open kerken. Mijn overtuiging is dat Gods liefde zich uit in vrijheid en aanvaarding, maar dat mensen daar vaak iets anders van gemaakt hebben. Een radicaal besef van die vrijheid en aanvaarding brengt herstel diep in ons innerlijk en heeft gevolgen voor hoe we met anderen omgaan, als christenen en als kerken. Een kerk die niet open is, die niet vrijmaakt, die niet aanvaardt als basishouding mist zijn doel. Als je beseft dat God je aanvaardt, kun je niet anders dan dat aan anderen aanbieden.

Die theorie zit er goed in. Maar Lees verder


Een reactie plaatsen

De 5 fobieën van christenen

Kijk, iedereen heeft wel ergens een fobietje of complexje. Bij mij is het onder andere arachnofobie: angst voor sp***en. Brr. Maar soms lijkt het of christenen daar een aantal collectieve fobieën aan toevoegen. En dan bedoel ik niet alledaagse ongemakken als hexakosioihexekontahexafobie (angst voor het getal 666) of hippopotomonstrosesquippedaliofobie (angst voor lange woorden). Daar kunnen we aardig mee leven en ze belemmeren ons niet in ons functioneren.

Maar we hebben meer fobieën en ze blijken soms hardnekkig. En belangrijker: ze staan ons functioneren wél in de weg. Tijd om de confrontatie aan te gaan, dus, en onze angsten onder ogen te zien. Ik presenteer u: de 5 fobieën van christenen (geheel DSM-5 onverantwoord). Lees verder


Een reactie plaatsen

3 dingen over aanvaarding die ik van christenhomo Justin Lee geleerd heb

Wie de afgelopen weken de vaderlandse christelijke blogosfeer een beetje gevolgd heeft kon niet om hem heen: Justin Lee. Vorig jaar is zijn boek Verscheurd in Nederland uitgebracht en een aantal weken geleden haalde de EO hem naar Nederland voor een interview in het kader van het blogplatform Zinvloed. Justin Lee is christen, homo en oprichter van het Gay Christian Network.

Elkaar vinden in liefde

Wat ik bijzonder vind aan het Gay Christian Network is dat iedereen daar welkom is, ook met tegenstrijdige opvattingen, zo lang het maar gaat over ruimte, aandacht en liefde aanwakkeren voor homo’s in de kerk.

Lees verder


Een reactie plaatsen

9 bouwstenen die christenen helpen relaties te bouwen

Ik vind relaties bouwen maar bar moeilijk. Je moet iets van jezelf laten zien en dat gaat mij niet altijd makkelijk af. Bij de keuze voor onze huidige kerk vond ik het mooi te zien dat het een warme gemeenschap was. Tegelijk was ik me er van bewust dat het aangaan en onderhouden van relaties voor mij een uitdaging zou worden. Vooral omdat de manier waarop ik als christen mijn relaties inricht iets weerspiegelt, of zou moeten weerspiegelen, van hoe God relaties onderhoudt.

In Romeinen 12 wordt de kerk beschreven als een lichaam, waarin elk deel de andere delen ondersteunt. Het is een veelzeggend beeld, dat laat zien dat we als christenen diepgaand afhankelijk van elkaar zijn als het gaat om de zaken van Gods Koninkrijk. Maar hoe doe je dat?

Lees verder


2 reacties

Help! Een moslim in de kerk!

Mijn naam is Taariq en mijn vriend Sadiiq nam mij mee naar jullie kerk. Hij zei dat jullie ook in God geloven en dat jullie mooie maar soms rare dingen doen. Ik was nieuwsgierig en mijn vriend Saadiq is al eens bij jullie geweest, dus ik ging ook.

Het eerste wat ik zag was twee vrouwen bij de ingang. Ze staan daar bij een tafeltje en ze lachen naar iedereen en geven iedereen een hand en een papiertje. Ik wist niet of ik terug moest lachen – het is toch een kerk? Dan ga je toch niet lachen naar vrouwen?

We gingen zitten, op van die stoeltjes in rijen. Lees verder


Een reactie plaatsen

Gods zegen bevestigt niet mijn eigen gelijk

‘Aanvaard elkaar ter ere van God zoals Christus u aanvaard heeft.’ Goed verhaal, zou ik zeggen. Paulus moet tevreden zijn geweest met deze zin. Het is een oproep tot eenheid, omdat eenheid blijkbaar tot eer van God is. Als God jou volledig aanvaardt, waarom dan zelf niet anderen aanvaarden? Ondanks verschillen in visie elkaar aanvaarden omdat we allemaal Jezus proberen te volgen. Mooie en belangrijke boodschap voor christenen. Handtekening eronder, brief op de bus doen naar de Romeinse kerk en klaar. Maar dat is niet het enige. Er zit meer in wat Paulus zegt. Zijn uitspraak krijgt nog een vervolg in de regels die volgen. Lees verder